Что такое разменные монеты?

The Royal Mint produce the smallest coin ever minted in the UK

В наших карманах всегда полно мелочи – тех самых разменных монет. Однако в повседневной жизни мы используем понятие «разменные монеты» хоть и часто, но в большинстве случаев в переносном смысле. Что же это за монеты и что ими разменивают?

Уже по самому названию можно судить о том, что с помощью разменных монет осуществляется собственно размен более крупных денег для удобства во время различных сделок, например, при покупке продуктов на рынке. В этом смысле любая монета или купюра как единица денежной системы будет считаться разменной по отношению к монетам или купюрам более старших номиналов. Однако это лишь одно значение понятия «разменная монета», которое как раз и используется как красивая метафора в переносном смысле.

Другое же значение понятия «разменные монеты» интересует скорее не обывателей, а историков, экономистов, нумизматов, в общем, узкий круг специалистов. В этом случае разменные монеты иногда еще называют биллонными или кредитными. В чем же суть этого понятия? Не секрет, что государство старается получить прибыль, которая преумножит содержимое его казны. Производство денег – дело трудоемкое, сложное и затратное. Поэтому расходы на производство монет государству необходимо «отбить», а желательно еще и преумножить. И сделать это можно с помощью довольно простого с точки зрения логики шага – произведенная государством монета должна на выходе стоить дороже, чем затраты на ее производство. 

Coins Spilling from a Jar

В древности монета имела такую покупательскую способность, какую мог обеспечить кусочек металла, из которого она сделана. То есть, по сути монета была просто слитком золота, серебра или другого металла, которым люди и расплачивались за товары. Сейчас очень похожую функцию несут инвестиционные монеты – их главную ценность составляет металл, из которого они произведены. 

Следует заметить, что если бы не высокая податливость и непрочность золота и серебра, то «разменных» монет могло бы и вовсе не появиться. Дело в том, что из-за мягкости этих металлов в них необходимо было добавлять лигатурный сплав для повышения прочности, износостойкости и других практических качеств монет. Соответственно, монеты делались уже не из чистого металла, их удельный вес и другие свойства были в каждой стране разные. Была острая необходимость обязательно указывать номинал на монете, чтобы обозначить ее покупательскую способность – раньше не всегда проставлялись номиналы, ведь цену монеты определял лишь кусочек металла. 

На сегодняшний день монетами из драгоценных металлов не расплачиваются в магазинах и на рынках. Для этих целей существуют разменные деньги, цена которых, по сути, является условной. Для того, чтобы произвести одну обиходную разменную монетку, государству необходимо затратить меньше денег, чем она в итоге будет стоить, иначе чеканка монет станет нерентабельной. К слову, с появлением банкнот, а впоследствии и вовсе электронных денег чеканка монет для всех государств мира становится всё более и более нерентабельной.